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L'Essaim Visible de la Main Invisible par Packy McCormick

L'Essaim Visible de la Main Invisible par Packy McCormick
La "main invisible" du marché - une expression qui est due à Adam Smith - déplace les ressources des secteurs en déclin vers des utilisations plus intéressantes, les travailleurs, les intrants et le capital financier recherchant les meilleurs rendements


Cet article de Packy McCormick a été publié le 19 Avril 2022 dans sa newsletter Not Boring (la n°1  des Business Newsletters sur Substack avec 115 000 abonnés). Traduction par DeepL Pro sous la supervision de Christian Renard. Seule la version originale ICI fait foi.)


Pourquoi ce choix ?

Packy McCormick est l'une des stars de la nouvelle génération de la Silicon Valley, celle qui réoriente peu à peu la Technologie vers les Grands Problèmes Sociétaux. Via Schumpeter, il revisite Adam Smith et sa "main invisible"; il invite les premiers capital-risqueurs (ceux qui finançaient les expéditions de chasse à la baleine) pour nous proposer une saga "humaniste" et un "framework" innovant et convaincant. Son credo : la prédominance des marchés pour résoudre les grands défis du monde moderne
Comment ? En réorientant les technologies web3 "people-centric" autour de modèles économiques innovants, permettant de mobiliser au bon moment les énergies de Talents chassant en meute...Une approche très nouvelle de ce côté de l'Atlantique...et une remarquable contribution...qui prolonge celles de Carlota Pérez...

Christian Renard


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Dans un essai de mars 2020 intitulé Back to the Future, Peter Thiel écrit :

C'est un paradoxe de notre époque que la voie du progrès radical commence avec modération. L'optimisme extrême et le pessimisme fataliste peuvent sembler être des opposés absolus, mais ils se terminent tous deux par l'apathie. Si les choses devaient systématiquement s'améliorer ou s'effondrer, alors nos actions n'auraient aucune importance ni dans un sens ni dans l'autre..

En tant qu'optimiste invétéré, cette question m'a fait réfléchir. Je pense que j'ai trouvé la solution. Les actions individuelles ont une grande importance, mais si l'on y consacre suffisamment de temps, le marché libre est étonnamment efficace pour orienter les actions et l'argent de ceux qui agissent en faveur de la résolution des problèmes les plus difficiles.

(Je ne sais pas où mettre cela, alors je vais le mettre ici : Je suis conscient que le gouvernement joue un rôle important - la technologie climatique, l'espace et même Internet ne seraient pas là où ils sont aujourd'hui sans l'implication du gouvernement, et certains problèmes sont mieux résolus par le gouvernement jusqu'à ce que de nouveaux modèles soient développés. Mais cet article porte sur la façon dont les marchés libres fonctionnent et résolvent les problèmes, alors je vais me concentrer sur ce point).

Et nous nous améliorons au fur et à mesure que nous perfectionnons notre technologie et que nous développons les connaissances que nous avons accumulées. La prochaine décennie verra des développements inimaginables dans les domaines de la Santé, de l'Espace, du Design Economique, de la Réalité Virtuelle, de l'Energie et au-delà.

Bien sûr, il y a et il y aura toujours des gagnants et des perdants au niveau des entreprises individuelles. Certaines technologies prometteuses échoueront. Certaines industries prendront plus de temps à se développer que d'autres. Mais à l'échelle de la décennie et au-delà, le marché trouvera d'une manière ou d'une autre le moyen de consacrer des ressources considérables aux plus grands défis. Ce qui est étonnant, étant donné que nous agissons tous de manière égoïste et faisons ce qui nous semble avoir le plus de chances de réussir.

Cela ne veut pas dire que le marché est parfait. Il ne l'est pas. Il y a des défis, comme celui des sans-abri, dont les retombées économiques sont moins évidentes et qui nécessiteront de nouveaux modèles s'ils doivent être résolus par les marchés. Et il y a des cas spécifiques comme celui de Fast.

Au cours des deux dernières semaines, Twitter a été très fébrile autour de l'ascension et la chute de Fast, une entreprise de paiement en un clic soutenue par Stripe. Pour certains, Fast est l'enfant-star des excès du capital-risque, la preuve que tout cela n'est qu'un château de cartes. Pour d'autres, son fondateur controversé, Domm Holland, est un "homme dans l'arène", noble pour avoir essayé malgré, et même à cause de, son échec.

Pour moi, l'ascension de Fast est une faille dans le système, un "hack" bien conçu tirant parti de la manière dont les capitaux et les talents se précipitent sur les opportunités prometteuses. Je trouve frustrant qu'elle soit maintenant présentée comme un exemple de ce qui ne va pas dans le domaine du capital-risque, car il s'agissait de résoudre un problème très évident. Je suis plutôt optimiste en ce qui concerne les entreprises technologiques jusqu'à preuve du contraire, mais en avril 2021, j'ai écrit : " même si j'aime Stripe, je ne comprends pas ses investissements dans Fast ". On ne peut pas être plus dur...

Mais le marché corrige. La chute rapide de Fast, et la redistribution du talent vers des utilisations plus productives, est un triomphe des marchés libres. Ces quelques jours ont probablement été difficiles pour les employés de Fast, qui, de l'avis général, étaient très talentueux, mais le marché a réagi rapidement pour leur trouver un nouveau foyer. Beaucoup ont été repris par Affirm, les autres semblent avoir été happés par un marché avide de personnes talentueuses. Lorsque la poussière sera retombée, l'ancienne équipe de Fast aura une histoire amusante à raconter lors des dîners, quelques leçons précieuses et l'occasion de travailler sur des problèmes différents. Le Grand Souffle Schumpeterien est de retour.

Mais il ne s'agit pas ici de prêter ma voix au chœur des "dunkers". Il s'agit de savoir comment les ressources - talent, capital, énergie - pullulent autour des problèmes à résoudre. Et il s'agit de savoir comment pirater l'essaim pour la bonne cause.

Un essaim invisible

Une façon de concevoir l'esprit d'entreprise est de voir la main invisible comme un moyen d'orienter le capital et le talent vers la résolution de problèmes, petits et grands, qui font avancer l'humanité. C'est l'essaim visible de la main invisible.

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L'essaim est une manifestation évoluée et très lisible de la main invisible d'Adam Smith, opérant une couche au-dessus de la version de l'usine à épingles, orchestrant la recherche non pas de l'équilibre mais du progrès.

Les plus grands défis - maladies, climat, espace, inégalités, etc. - attirent un essaim de talents et de capitaux qui les concasse jusqu'à ce qu'ils soient en grande partie résolus. Attirer l'essaim, résoudre le problème, avec beaucoup de désordre, de crises, de départs, de pics et, bien sûr, de bulles, entre les deux.

Les bulles sont généralement décriées, mais du point de vue de la question "Comment pouvons-nous consacrer des personnes et de l'argent à la résolution de nos plus grands défis", elles sont incroyablement utiles. Lorsque vous voyez une bulle, vous voyez souvent l'essaim en action. Les efforts cumulés d'innombrables essaims sont à l'origine des progrès de l'humanité, même si ces essaims peuvent sembler bouillonnants et agités sur le moment.

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Grâce à un million de petites bulles et à une pile croissante de briques de Legos, le progrès humain s'accélère. Nous en avons déjà parlé, notamment dans Compounding Crazy. Cela signifie généralement une plus grande volatilité, car l'essaim se déplace de plus en plus vite, mais cela signifie également que nous réglons les problèmes à un rythme de plus en plus rapide.

Le défi n'est donc pas d'éviter la volatilité, mais de s'assurer qu'elle est dirigée vers les bons problèmes. La main invisible doit savoir où envoyer l'essaim.

Lorsqu'Adam Smith a commencé à écrire sur la main invisible, une métaphore des mécanismes d'autocorrection du marché, en 1759, le monde était très local et les informations circulaient à un rythme plus lent. Twitter n'avait pas encore été inventé. Il n'y avait pas TechCrunch, The Information ou PitchBook. Le prédécesseur du capital-risque, le financement des expéditions de chasse à la baleine, était encore éloigné d'un demi-siècle.

Et pourtant, Smith a montré qu'à mesure que l'information se répandait, le talent, le capital et le "stock" se déplaçaient vers les opportunités les plus productives d'un système dynamique. Dans ses exemples, cela pourrait signifier que le propriétaire d'une usine d'épingles pourrait avoir besoin d'embaucher de la main-d'œuvre pour fabriquer davantage d'épingles. Cette demande entraînerait une hausse des salaires dans un bassin de main-d'œuvre limité, ce qui nuirait aux bénéfices à court terme, mais les salaires plus élevés augmenteraient également l'offre de main-d'œuvre, ce qui ferait baisser les salaires. Pensez-y comme à une montée des prix au ralenti.

Aujourd'hui, l'information fait le tour du monde instantanément, le réservoir de talents devient plus liquide et plus global, le capital-risque a plus d'argent à déployer que jamais, et l'étendue des ambitions mondiales ne cesse de croître. Dans l'idéal, tout cela se combine en un grand moteur de mise en correspondance qui met les bonnes personnes et les bons capitaux au service des bons problèmes.

Comment l'essaim sait-il ce qu'il doit attaquer ? Dans ma tête, j'imagine que les différents problèmes envoient des phéromones pour attirer l'essaim.

L'intensité du signal envoyé par chaque problème à un moment donné est déterminée par un certain nombre de facteurs, notamment

  • Le Marché Total Adressable (TAM)
  • L'Économie
  • La Visibilité de l'Opportunité
  • La Difficulté Technique du Problème
  • La Structure du Marché / Les Barrières
  • L'Impact
  • Le Côté "Sexy"
  • Le Niveau de Solution Déjà Apporté Au Problème

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Ces facteurs se combinent, se compensent et s'équilibrent, certains attirant, d'autres repoussant. Ceux qui présentent l'attractivité nette la plus élevée attirent le plus fortement l'essaim, mais chacun d'entre eux possède également son propre parfum unique qui peut attirer certains types de personnes parmi le grand essaim mondial. Au fil du temps, à mesure que l'essaim attaque, le volume et les types de personnes et de capitaux que chaque problème attire évoluent.

L'essaim peut s'attaquer à des industries entières - comme ClimateTech - ou à des opportunités spécifiques - comme l'UX web3. Dans un cas comme dans l'autre, les problèmes qui parviennent à attirer et à retenir l'attention de l'essaim pendant suffisamment longtemps seront sans aucun doute résolus. C'est l'une des erreurs des cyniques : l'incapacité à voir que les défis les plus évidents sont pour l'essaim comme de grands panneaux clignotants "FIX ME" (répare-moi) .

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Une bulle - trop de bonnes solutions saturant des problèmes évidents - est bien plus probable qu'un problème non résolu !

Sans vouloir être caricatural, le succès d'un essaim à résoudre un problème qu'il a identifié est aussi inévitable que ces vidéos dans lesquelles des essaims de fourmis mangent de la nourriture, comme ceci :

Cela ne signifie pas que chaque membre de l'essaim va réussir, ni que l'essaim va se comporter de manière rationnelle à court terme. Souvent, c'est le contraire qui est vrai : les essaims sont remplis d'humains, et les humains ont tendance à s'emballer pour les choses qui nous excitent, surtout en groupe.

Cela se passe souvent comme suit :

  • Quelques pionniers s'enthousiasment pour la résolution d'un problème, soit en raison de son impact potentiel, soit simplement à cause du défi technique. Beaucoup échouent - ces problèmes sont vraiment difficiles ! - mais quelques-uns réussissent. Pensez à Satoshi avec l'argent liquide en peer-to-peer, un vieux problème non résolu, ou à Elon Musk avec les fusées réutilisables.
  • Lorsqu'ils résolvent les plus grands défis techniques ou commerciaux, ils modifient l'équilibre des phéromones, en diminuant l'intensité des répulsifs et en augmentant l'intensité des attracteurs. L'essaim sent l'opportunité là où il ne la sentait pas auparavant, et il s'attaque au problème... rapidement.
  • L'espace devient hyperactif. Plus de personnes et de dollars inondent l'espace qu'il ne peut raisonnablement gérer parce que tout le monde est intéressé et voit des opportunités similaires. Ils ne se coordonnent pas à l'avance, ils envahissent le marché et se font concurrence.
  • Alors que de nombreuses entreprises échouent et que les investisseurs perdent de l'argent, l'essaim fait une entaille significative au problème qu'il tentait de résoudre, de manière prévisible et imprévisible.

C'est là que les bulles entrent en jeu, et c'est pourquoi elles sont une bonne chose. Comme l'écrit Byrne Hobart dans un excellent essai intitulé "Well-Behaved Bubbles Often Make History" :

Les bulles peuvent être directement bénéfiques, ou du moins entraîner des retombées positives : La bulle des télécommunications dans les années 90 a créé une fibre optique bon marché, et lorsque le monde a été prêt pour YouTube, cette fibre l'a rendu plus viable.

Pour rester dans l'analogie de l'essaim, il faut voir cela comme les abeilles ouvrières qui meurent pour protéger la reine. Dans le long arc de l'histoire, peu importe quelle entreprise a réussi ou combien se sont sacrifiés dans cette tentative, tout ce qui compte c'est que l'essaim a résolu le problème.

Si cela vous semble familier, c'est parce que l'essaim explique le Hype Cycle de Gartner. En fait, l'une des façons d'envisager ce Hype Cycle est de considérer que des percées technologiques ou des modèles d'entreprise passionnants envoient des signaux à l'essaim pour lui faire comprendre qu'un problème est désormais plus facile à résoudre, qu'il y a de l'argent à gagner et que sa résolution a un impact.

L'essaim s'attaque au problème en mobilisant davantage de personnes, d'entreprises, d’argent, et de rêves pour la nouvelle technologie ou le nouveau modèle, jusqu'à ce que la concurrence devienne telle qu'il est clair que tout le monde ne gagnera pas et que certaines des premières idées étaient un peu stupides. Ensuite, la partie la plus faible de l'essaim, celle qui est plus attirée par le côté sexy ou le TAM que par le défi technique ou l'impact, s'envole tandis que les passionnés continuent à construire jusqu'à ce qu'ils aient des solutions commercialement viables qui gagnent du terrain.

Leur succès attire la partie de l'essaim attirée par un profil de risque différent, ceux qui veulent travailler sur des choses plus sûres, une fois la poussière retombée. C'est là qu'un secteur comme le SaaS B2B se trouve aujourd'hui, sur le plateau de la productivité, ou dans ce que Carlota Perez appelle la période de déploiement. Les choses qui semblaient autrefois impossibles deviennent banales. C'est assez étonnant.

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Ce même schéma se reproduit encore et encore, dans tous les secteurs d'activité. Les entreprises montent et descendent, mais l'humanité progresse.

L'exemple fourni par Byrne - la bulle Internet - est un exemple canonique. L'essaim a essayé un million de choses, dont la plupart ont échoué, mais dont certaines (comme Amazon et Google) ont connu un succès retentissant. Même les échecs ont contribué à mettre le monde en ligne, de manière plus ou moins importante. Aujourd'hui, connecter les humains du monde entier les uns aux autres, avec toutes les informations du monde et un inventaire infini de choses est un problème résolu. C'est fou.

L'essaim tourne donc son attention vers de nouvelles frontières, certaines valables et d'autres... pas. Examinons trois d'entre elles - le climat, l'espace et le web3 - qui illustrent les différents modes de fonctionnement de l'essaim et la façon dont il peut être "hacké" pour la bonne cause.

Le Climat

En 2007, John Doerr, associé de Kleiner Perkins, a déclaré : "Le verdissement est plus important que l'Internet. Il pourrait s'agir de la plus grande opportunité économique du 21e siècle."

Cette opportunité a suffisamment séduit Kleiner Perkins pour qu'il s'engage à investir 200 millions de dollars dans les technologies vertes en 2006 et qu'il lance le Green Growth Fund, doté de 500 millions de dollars, en 2008. L'investissement dans les technologies vertes s'est avéré désastreux pour Kleiner Perkins et a terni la réputation de l'entreprise et son rang parmi les meilleures sociétés de capital-risque.

Le plus gros problème était que, sur le plan économique, ça n'avait pas de sens : les énergies renouvelables n'étaient pas compétitives en termes de coûts par rapport aux combustibles fossiles, car la plupart des gens ne se donneront la peine d'aider à sauver la planète que si cela ne leur coûte rien (je ne juge pas, je suis tout aussi coupable).

Mais les grandes masses d'argent de Kleiner Perkins et d'autres ont attiré une nuée d'entrepreneurs, qui se sont mis à élaborer de nouvelles solutions et à étendre le déploiement de celles qui existaient déjà, et au cours de la dernière décennie, le coût de l'énergie provenant de sources renouvelables a considérablement baissé.

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Our World in Data

La période de 2006 est souvent qualifiée de "bulle des technologies vertes" ou "bulle des technologies propres", avec toutes les connotations négatives que cela comporte, mais je pense qu'il est plus utile de la décrire comme la première vague de l'essaim.

Certaines caractéristiques du secteur - TAM, visibilité, impact, sex-appeal, difficulté technique, problèmes non résolus - ont attiré un essaim de talents et de capitaux, qui étaient probablement un peu trop optimistes quant à leur capacité à résoudre à court terme certaines des situations les plus difficiles du secteur - notamment les aspects économiques . Mais leurs efforts ont contribué à réduire en partie ces difficultés et à ouvrir de nouvelles perspectives.

À l'instar de la bulle Internet, la première vague d'investissements dans les technologies vertes a permis de construire l'infrastructure. Les entreprises, les projets et les investisseurs individuels ont perdu de l'argent, mais cela n'a pas vraiment d'importance pour l'essaim. Ce qui compte, c'est de progresser dans la réalisation de l'objectif, et la bulle a permis d'y parvenir.

Aujourd'hui, un nouveau boom climatique est en cours. Selon PitchBook, les capital-risqueurs ont investi 31,4 milliards de dollars dans des entreprises de technologie climatique, soit une augmentation de 68 % par rapport à 2020.

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Pitchbook

L'investissement dans les technologies climatiques n'a pas augmenté aussi rapidement que le capital-risque dans son ensemble en 2021, mais je soupçonne que cela va changer. Des gens comme Chris Sacca sont en train de pirater l'essaim pour de bon.

Dans une interview avec Harry Stebbings, Chris Sacca a déclaré à propos de ses investissements chez Lowercarbon Capital : "J'ai plusieurs entreprises dans notre portefeuille qui ont la trajectoire pour devenir des entreprises de plusieurs trillions de dollars."

La citation rime avec la prédiction de Doerr selon laquelle le passage au vert pourrait être "la plus grande opportunité économique du 21e siècle", ce qui pourrait s'avérer prémonitoire. L'opportunité n'est pas seulement défensive - pour sauver la planète - mais offensive - pour créer une masse d'énergie propre et bon marché - comme l'explique bien Cleo Abram ici :

Le climat, qui a ressemblé pendant un certain temps à un espace pour les hippies bienfaisants, a désormais un double avantage irrésistible pour l'essaim : l'impact et le TAM.

À mesure que l'espace mûrit et qu'il doit attirer la prochaine vague de l'essaim pour s'attaquer aux nombreux problèmes qui contribuent à l'augmentation des niveaux de CO2, des champions comme M. Sacca passent de l'impact à l'appât du gain, soulignant l'opportunité de plusieurs milliards de dollars à saisir pour refaire l'énergie dans le monde et remplacer les infrastructures vieillissantes.

Comprendre que la deuxième vague de l'essaim - la grande vague - a besoin de voir les signes du marché, et se positionner en conséquence. Une façon brillante de hacker l'essaim pour la bonne cause. Sacca joue le jeu à un niveau différent en réalisant qu'il s'agit d'un problème qui doit être résolu, et qu'il n'y a pas de meilleur moyen de résoudre un problème que d'attirer l'essaim.

Je pense que c'est la différence entre une situation comme celle de Fast - qui a piraté l'essaim pour se concentrer sur la solution d'une entreprise à un problème relativement peu important - et l'approche adoptée par Sacca - qui pirate l'essaim pour l'attirer vers une industrie entière et résoudre un problème très important.

Personne ne sait mieux faire cela qu'Elon Musk.

L'Espace

Dans Fount and the Body's Magical Future, nous avons abordé la formule de l'entreprise Elon Musk de Tim Urban.

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Wait But Why, gribouillage by me

Une autre façon de décrire la formule est qu'Elon est un maître dans l'art de pirater l'essaim pour la bonne cause en résolvant des problèmes vraiment difficiles à l'intersection de la technologie et du modèle économique, en rendant les solutions sexy et en dirigeant l'essaim vers des domaines où il y a beaucoup d'argent et d'impact à obtenir.

Prenez l'espace. L'exploration spatiale aux États-Unis stagnait depuis des décennies lorsqu'Elon Musk a lancé SpaceX en 2002.

Comme nous l'avons évoqué dans Hadrien : Ex Machina Ad Lunam, les États-Unis n'étaient pas retournés sur la lune depuis leur dernier voyage en 1972. Il fallait débourser 16 000 dollars pour lancer un kilogramme dans l'espace avec un lanceur Atlas III. Les fusées réutilisables étaient un problème non résolu. De plus, l'exploration spatiale est l'affaire des agences gouvernementales et non des entreprises privées. L'espace n'était pas seulement peu attrayant pour l'essaim, il était même à peine visible.

L'analyse de rentabilité de l'espace semblait catastrophique, mais Elon était attiré par une phéromone particulière qui se démarquait de tous les signaux négatifs : l'impact.

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(NB pour le “fun” : apparemment, Elon a vraiment un sens de l'odorat très développé)

Le voyage dans l'espace était la seule chose susceptible de rendre l'espèce humaine multiplanétaire, ce qui augmenterait considérablement nos chances de survie. Et la physique a fonctionné : rien de ce qui concerne les fusées réutilisables ou la baisse des coûts de lancement n'était physiquement impossible à résoudre, mais seulement très difficile.

Comme l'a écrit Peter Thiel, l'ancien collègue de Musk chez PayPal, dans son essai Back to the Future : ** "Une renaissance nécessitera des objectifs motivants. Pour être motivant, un objectif doit être à la fois ambitieux et réalisable... Pour les technologues, cela signifie poursuivre des objectifs difficiles mais possibles."

Dans SpaceX, Elon a poursuivi quelque chose qui était difficile mais possible. En exposant sa vision et son plan, il a pu attirer la partie la plus aventureuse et la plus passionnée de l'essaim pour l'aider à en faire une réalité. Au cours des deux dernières décennies, Elon et l'équipe de SpaceX ont montré que l'ambitieux était possible. Ils ont fait baisser les coûts de lancement de 16 000 dollars par kilogramme à 1 500 dollars par kilogramme, et devraient les faire baisser encore davantage, à 50 dollars par kilogramme, avec le lancement de Starship.

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Dans ce cas, Elon était anticonformiste et il avait raison, et SpaceX est maintenant une entreprise privée de 100 milliards de dollars. Par définition, les anticonformistes voient les opportunités avant l'arrivée de l'essaim. Être à contre-courant et avoir raison peut également être considéré comme une anticipation de l'essaim.

SpaceX a probablement remporté le plus grand prix de ce cycle de technologie spatiale, comme il se doit pour ses contributions contre-intuitives à cette catégorie. Plus important encore du point de vue du progrès, il a ouvert la catégorie à l'essaim.

SpaceX a rendu l'économie de la technologie spatiale plus favorable, et a également amplifié d'autres phéromones pour la technologie spatiale. L'espace est plus sexy maintenant, le TAM semble plus grand, les barrières sont plus basses, c'est plus visible et les résultats potentiels sont plus importants. Il a donné le coup d'envoi d'une renaissance de l'exploration et de la commercialisation de l'espace.

Elon a tellement réussi à rendre l'espace commercialement viable qu'il y a maintenant des bulles dans certaines sous-catégories de la technologie spatiale. Du point de vue de l'humanité, c'est une chose phénoménale. Le talent et le capital fourmillent autour de problèmes dont les solutions pourraient signifier une vie multi-planétaire, l'accès à des sources d'énergie moins chères et de nouvelles frontières permettant à l'humanité de continuer à se développer.

SpaceX a fait l'impossible pendant deux décennies pour attirer l'essaim, qui va maintenant contribuer à l'effort d'ouverture de l'espace.

Elon a donc piraté l'essaim pour de bon, et il semble que Sacca fasse de même. Qu'en est-il du web3 ?

Le web3

L'essaim explique pourquoi web3 est si controversé. Pour certains, c'est Fast sous stéroïdes. Pour d'autres, c'est Elon sous forme de contrat intelligent.

Pour les critiques, le web3 ressemble à un hacking absolu de l'essaim : un produit avec de l'argent intégré, conçu pour attirer les talents et les capitaux malgré son absence d'impact réel. Pour les critiques, les JPEG de singes et les protocoles DeFi incestueux ne devraient pas être en mesure de pirater l'attention de l'essaim comme ils l'ont fait.

Sans aucun doute, il existe des projets qui correspondent à cette caractérisation - des prises d'argent sans scrupules et sans impact réel - mais comme Fast, ces projets sont manifestement évidents pour quiconque prête attention. Pour moi, c'est comme les entreprises qui ajoutent ".com" à leur nom à la fin des années 90 : ça marche quand l'essaim est dans sa frénésie initiale, ça ne marchera plus avec le temps.

Les escroqueries et les autres défis du web3 - problèmes d'interface utilisateur, mini-bulles dans des catégories telles que les outils DAO, coûts de transaction élevés et autres - sont des pièges classiques pour les cyniques. Ce sont des choses que les critiques peuvent pointer du doigt comme des défauts flagrants, mais en les pointant du doigt, ils ne font que diriger l'essaim vers la résolution de ces problèmes, comme ces amusants directeurs de la circulation sur le tarmac.
Les cyniques sont comme les directeurs de trafic dansant sur le tarmac

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En fait, c'est peut-être le rôle des cyniques dans tout ça : découvrir des opportunités pour l'essaim et les dénoncer jusqu'à ce qu'elles soient corrigées.

Ainsi, ces problèmes seront résolus. L'UX s'améliorera. Les piratages seront moins fréquents. Les transactions coûteront moins cher et rendront l'espace plus accessible. La question, alors, est l'impact, ou, "Et alors ?"

Je suis optimiste pour web3 pour de nombreuses raisons que j'ai déjà évoquées, mais dans ce cas, la raison la plus pertinente pour laquelle je suis enthousiasmé par web3 est que je pense qu'il peut être un outil clé pour résoudre un autre défaut de l'essaim, et peut-être le plus important : son manque d'intérêt pour les problèmes sans opportunité économique claire et de premier ordre.

Ces problèmes sont généralement laissés aux gouvernements - des choses comme les sans-abri et l'inégalité - mais je pense qu'ils seraient mieux résolus par le marché s'il y avait un moyen d'aligner les incitations et d'attirer l'essaim. C'est là que je pense que web3 va briller, en utilisant la tokenomique pour mieux aligner les incitations parmi de larges groupes de personnes.

Pour moi, c'est la promesse et le potentiel de web3. C'était la thèse du premier essai que j'ai écrit cette année, The Laboratory for Complex Problems :

*Un spécialiste des sciences de la complexité pourrait considérer les DAO et les communautés NFT comme une série d'expériences d'argent réel et d'incitations réelles, plus proches de la nature humaine que tout ce qu'il pourrait construire dans une machine, et il apprendrait quels leviers actionner pour coordonner des groupes d'étrangers natifs d'Internet autour de croyances et de missions communes.

Et ils pourraient chercher des moyens d'appliquer ces connaissances, et faire appel aux mêmes désirs humains de résoudre des problèmes importants et complexes dans le monde numérique et dans le monde physique.*

La grande opportunité pour le web3 est de fournir les outils et les incitations pour hacker l'essaim pour la bonne cause , pour l'orienter vers des défis de coordination difficiles à résoudre que nous n'avions pas, auparavant, les outils pour aborder par les marchés .

Cela peut se faire par le biais de choses aussi simples que des Prix XYZ à l'échelle de l'internet pour les défis difficiles, avec des NFT ou des jetons comme artefact visible de la participation et du souhait de résoudre un problème particulier. Cela peut se faire en injectant de l'argent dans des problèmes qui n'auraient pas eu de sens économique par le passé. Cela peut être en alignant mieux les incitations et en changeant l'équation économique.

Par exemple**, Vibe Bio**, une société du portefeuille de Not Boring Capital, souhaite commercialiser des médicaments pour certaines maladies rares en travaillant directement avec les communautés de patients. En alignant les incitations sur les patients, on pourrait modifier le calcul du retour sur investissement et rendre un plus grand nombre de produits thérapeutiques commercialement viables et, surtout, disponibles pour guérir les maladies.

Dans un autre domaine, dont je vous parlerai plus en détail la semaine prochaine, le mouvement ReFi a pour objectif d'apporter sa puissance de feu à la lutte contre le changement climatique en élaborant des modèles économiques plus durables et en coordonnant les intérêts économiques au sein de grands groupes (et dans le temps).

Dans les deux cas, les outils web3 peuvent servir d'infrastructure pour attirer et coordonner l'essaim afin de résoudre les problèmes dans tous les secteurs.

Une formule pour l'optimisme

C'est la raison pour laquelle je suis optimiste, non pas parce qu'il n'y a pas de problèmes - il y a tellement de problèmes! ils sont si évidents! - mais parce que l'essaim est attiré par les grands problèmes et a prouvé sa capacité à les résoudre. Les entreprises vont et viennent, les technologies sont mises en avant puis disparaissent, mais l'essaim finit par aplanir les problèmes jusqu'à ce que les choses les plus sexy et les plus difficiles ne soient plus que des industries normales et ennuyeuses.

Tout ce que nous considérons comme acquis aujourd'hui semblait presque impossible autrefois, avant que l'essaim ne s'y attaque.

En ce qui concerne Fast, le climat, le web3 et l'espace, je pense qu'il n'y a que trois questions à se poser pour comprendre si oui ou non l'essaim va corriger les défauts d'une industrie :

  • Le problème est-il physiquement soluble ?
  • Existe-t-il un moyen de le faire de manière rentable ?
  • Est-ce que résoudre le problème aura de l'importance ?

C'est tout. Si l'une des réponses est non, les cyniques ont raison. Si elles sont toutes positives, les optimistes ont raison.

Dans le cas de Fast, les réponses étaient oui, oui, non, donc quand les choses se sont compliquées, l'essaim s'est dissipé.

L'industrie spatiale est la meilleure dans cette façon de penser. L'ouvrage de Robert Zubrin, The Case for Space, présente sur 408 pages des problèmes futuristes apparemment impossibles à résoudre (comme la colonisation de Mars, l'exploitation minière des astéroïdes ou les voyages vers des étoiles lointaines), les décompose en termes de physique et de coûts et explique ce qui doit être vrai pour que les solutions soient possibles. Compte tenu des enjeux et de l'impact potentiel quasi infinis, Zubrin traite même les défis les plus difficiles comme une question de temps, et non de possibilité.

Bien que les lois de l'économie ne soient pas aussi claires que les lois de la physique, je crois que les solutions sont tout aussi inévitables tant qu'elles répondent "oui" aux trois questions ci-dessus.

Que ce soit via le web3, le capital-risque ou les bons vieux marchés libres, l'essaim est la raison pour laquelle je suis si optimiste quant à la technologie et à l'avenir de l'humanité. C'est pourquoi je suis optimiste pour la démocratie et l'Amérique, malgré les divisions et les défis apparemment insurmontables.

Hier, Katherine Boyle, partenaire de a16z, a écrit un essai intitulé The Case for American Seriousness. Elle y identifie un manque de sérieux omniprésent comme l'un des plus grands méta-défis de l'Amérique. Au lieu de l'intervention du gouvernement, elle fait de l'esprit d'entreprise la solution. Dans la plus pure tradition d'Andreessen, elle propose que les Américains “construisent” :

Construire des logements pour la classe moyenne. Construire des écoles pour les enfants qui veulent apprendre les mathématiques. Construire des capacités de défense de nouvelle génération avec des jeunes qui ont grandi en codant. Construire des tests PCR pour qu'un prélèvement nasal empêche la nation de fermer des entreprises à la simple vue de l'augmentation des cas de Covid. Créez des écoles professionnelles. Encourager les hommes et les femmes à travailler de nouveau avec leurs mains. Réduire les formalités administratives qui nous empêchent de construire rapidement des infrastructures. Construire des usines en Amérique. Renforcer la résilience de la chaîne d'approvisionnement. Créer des cultures du travail qui soutiennent les mères et les pères afin qu'ils puissent avoir plus d'enfants.

**Ce n’est pas d'institutions vieillissantes dont nous avons besoin pour réveiller le dynamisme américain, mais de la volonté des Américains.

Selon moi, nous devons faire tout ce qui est possible pour laisser l'essaim s'attaquer aux plus gros problèmes. Certains sont évidents et font déjà l'objet d'un essaimage. D'autres ont besoin d' “Elons” pour voir des opportunités là où d'autres voient des murs, de Saccas pour faire appel à l'avidité de l'essaim pour la bonne cause, ou d'outils web3 pour aligner les incitations et développer de nouveaux modèles là où les modèles actuels ne conviennent pas tout à fait.

L'optimisme extrême ne conduit pas nécessairement à l'apathie. Je suis extrêmement optimiste quant au fait que l'essaim résoudra les plus grands défis du monde et fera avancer l'humanité, mais l'essaim n'est que la somme des efforts de milliards de personnes faisant de leur mieux, jour après jour, pour résoudre des petits morceaux du problème, jusqu'à ce qu'un problème s'estompe et que nous passions au suivant.

Merci à Dan pour l'édition.


Dans un monde où le changement ne cesse d'accélérer,  la capacité d'apprendre plus vite que ses concurrents est le seul avantage compétitif durable. C'est valable à l'échelle d'une organisation, mais aussi à celle d'un pays.

Vous avez aimé cet article ? Il fait partie d'un projet initié il y a 3 ans par Aximark. pour capter les nouveaux Savoirs de la Planète concernant la Mutation en cours ... Les 2 premiers volets :

  1. Global2ndBrain, un micro-Google privé , à l'abri des réseaux sociaux
  2. Les Nouvelles Routes du Savoir / The New Knowledge Roads
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    Aujourd'hui, sur la base du prototype réalisé, on constate des résultats spectaculaires dans le rattrapage du retard pris par les canaux d'information /éducation traditionnels

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